Grikkland

«Μεταξύ των 10.000 αγοριών ντυμένων με πράσινο μπροκάρ και των 5000 ευνούχων στα λευκά μεταξωτά που κρατούσαν χρυσούς σταυρούς, ακολουθούσαν 10.000 υπηρέτες που φορούσαν μπροκάρ στο χρώμα του γαλάζιου ουρανού· στα χέρια τους κρατούσαν τσεκούρια επικαλυμμένα με χρυσάφι.»

περιγράφει το 912 ο Hārūn Ibn Yaḥyā, κρατούμενος στην Κωνσταντινούπολη, κατά τη διάρκεια μίας μεγαλειώδους εορταστικής πομπής. Οι υπηρέτες που κρατούσαν τσεκούρια ήταν η Βαράγγεια φρουρά.

Οι Σκανδιναυοί που αποτελούσαν αρχικά τη φρουρά, αν και σε απόσταση φαινομενικά από τη Μεσόγειο, είχαν μακρά ιστορία ως πειρατές, έμποροι, προσκυνητές, ταξιδιώτες, διπλωμάτες και μισθοφόροι. Για τους Βόρειους η Αυτοκρατορία ήταν η Grikkland – η Χώρα των Γραικών – και  πρωτεύουσα ήταν η Μεγάλη Πόλη, Miklagardr, η Κωνσταντινούπολη.

Οι περιπέτειες των Σκανδιναυών στην Grikkland αποτελούν μεγάλο μέρος των επικών ποιημάτων, των Sagas. Σε μία saga o αποδιωγμένος πρίγκηπας της Νορβηγίας Harald Hardrada φτάνει στη Κωνσταντινούπολη μέσω των ποταμών του βορρά και της Μαύρης θάλασσας:

«Ο τιμημένος πρίγκηπας είδε
τη μεταλλόσκεπη Μεγάλη Πόλη πέρα από την πλώρη·
και πολλά καλοστόλιστα πλοία άστραφταν
απέναντι από τον υψηλό της πύργο.»

Η εκτεταμένες μεταλλικές κατασκευές θα πρέπει να έκαναν μέγάλη εντύπωση, σε μία εποχή που τα μέταλλα ήταν δυσεύρετα. Δείγμα του πλούτου που οι Σκανδιναυοί μισθοφόροι άκουγαν από όσους επέστρεφαν.

«Ο Kárr έστησε αυτή τη πέτρα στη μνήμη του Horsa, του πατέρα του, και του Gapi, συγγενή από γάμο. Ταξίδευσε με σύνεση· απέκτησε πλούτη αλλού, στη χώρα των Γραικών, για τον κληρονόμο του.» 
γράφει μία στήλη στη Σκανδιναυία. Και σε μία άλλη από τις αρκετές:
«Η Ástríðr έστησε αυτές τις πέτρες στη μνήμη του Eysteinn, του άνδρα της, που επιτεθηκε στην Ιερουσαλήμ και βρήκε το τέλος στη xώρα των Γραικών

 

Σκηνή από την ταινεία Hagbard and Signe, από τη σκανδιναυική παράδοση με αναφορά στα ακριτικά

 

Hagbard-und-Signe-2

 

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s