Υἱοί τῆς Φατιμὰ

Tην ίδια εποχή που ο Νικηφόρος είδε για πρώτη φορά τον ήλιο της Ανατολίας, ο κόσμος του Ισλάμ βρίσκεται σε κρίση. Οι Bεδουίνοι του σιίτη Χαλίφη Abdullāh al-Mahdi Billah σαρώνουν τη βόρεια Αφρική, απειλώντας τους Αββασίδες ακόμα και στην Αίγυπτο. Ο Χαλίφης είχε φτάσει αποδιωγμένος με τον πατέρα του στην Αλγερία από τον Λεβάντε, όπου εκπληρώνοντας…

Νικηφόρος

O Αυτοκράτωρ Νικηφόρος Φωκάς όπως απεικονίζεται στην εκκλησία των Φωκάδων, Çavuşin Kilisesi, τον 10ο στην πατρίδα του την Καππαδοκία με στρατιωτική περιβολή· μαζί με τους Ακρίτες Στρατηγούς του Ιωάννη Τσιμιτσκή, Κουρκούες, Βόρτση. Ο Νικηφόρος δεν ήταν φτιαγμένος για Αυτοκράτορας μέσα στις ατέλειωτες αίθουσες του Παλατιού της Κωνσταντινούπολης. Σε αντίθεση με τον προκάτοχό του αριστοκρατικό, ψηλόλιγνο…

Οἱ Πύλες τῆς Συρίας

Όταν ο Αλεξανδρος ο Μέγας κινήθηκε προς την Αίγυπτο μετά την Μάχη της Ισσού επέλεξε να περάσει από τις Πύλες της Συρίας. Στην πραγματικότητα οι Πύλες ήταν δύο περάσματα στις αντίστοιχες ακριές της οροσειράς του Αμάνου πριν τις κοιλάδες της Συρίας. Στην μέση ίδρυσε στρατηγικά την πόλη της Αλεξανδρέτας. Ο Νικηφόρος επιστρέφοντας στη Συρία το…

Ἐς Ταρσόν

Ένας από τους μεγαλύτερους στρατηγούς της Ιστορίας, ο Αλέξανδρος ο Μέγας, κατέφυγε στη χρήση τέχνασματος και επιτέθηκε νύχτα στις Πύλες της Κιλικίας ώστε να κατανικήσει τη φρουρά των στενών. Ακόμα και τώρα η επιγραφή του Αλέξανδρου εκεί θυμίζει το γεγονός. Κατά την εξάπλωση του Ισλάμ οι Πύλες και η περικλείουσα οροσειρά του Ταύρου αποτελούσαν τη…

Κόκκινο Βουνό

Η Βέρροια, όπως ονόμαζαν οι Έλληνες και οι Ρωμαίοι το Χαλέπι,  έπεσε πιο εύκολα από ό,τι αναμενόταν. Ο Νικηφόρος Φωκάς, σύμφωνα με τον Θεοδόσιο Διάκονο, διακήρυττε στους στρατιώτες του ότι η Κρήτη όπως και άλλες περιοχές, «Ῥώμης ύπῆρχον πατρικῆς κατοικία καί δεσποτῶν γῆ». Ο Νικηφόρος απεκόμισε από το Χαλέπι πλούσια λάφυρα, όμηρους για λύτρα, σκλάβους και ένα ονομαστό κειμήλιο…

Ἡ Αὐτοκρατορία ἀντεπιτίθεται

O Νικηφόρος Φωκάς ήταν από τις μεγαλύτερες στρατιωτικές ιδιοφυΐες του Μεσαίωνα. Η μεγαλύτερη της εποχής του. Από τα μέσα του 7ου αιώνα η Αυτοκρατορία βρίσκεται σε άμυνα. Το αραβικό ιππικό, ασταμάτητο, απειλεί την ίδια την Πόλη και οι θέσεις των Αυτοκρατορικών συρικνώνονται στα μέσα και δυτικά της Ανατολίας. Αλλά η επιτυχία του θεσμού των Θεμάτων,…

Ἐλαφρά ἑσπερίδα

Την περιγραφή ενός ευχάριστου απογεύματος στο Μεγάλο Παλάτιον δίνει ο Hārūn Ibn Yaḥyā το 912: «Όταν ο Αυτοκράτορας κάθεται στη χρυσή του τράπεζα, σερβίρεται με τέσσερα διαφορετικά πιάτα, το καθένα προσερχόμενο σε διαφορετικό αρματίδιο. Το ένα από αυτά τα πιάτα στολισμένα με μαργαριτάρια και ρουμπίνια, λένε, άνηκε στο Σολομώντα υιό του Δαυΐδ (alayhi s-salām, ας…

Ἐπαρχικόν Βιβλίον

Tο «Ἐπαρχικόν Βιβλίον» ανακάλυψε στη Γενεύη ο Ελβετός επιστήμονας Nicole, στα τέλη του 19ου αιώνα. Ἔλαβε την ονομασία του από τον Έπαρχο της Κωνσταντινούπολης, ο οποίος ήταν τότε ο ανώτατος διοικητής της πρωτεύουσας, ένα είδος διορισμένου, ισόβιου δήμαρχου, και είχε στη δικαιοδοσία του τον έλεγχο των συντεχνιών της Κωνσταντινούπολης. Να σημειωθεί ότι κανείς δεν έμπαινε…

Ἰωάννης Ὀρφανοτρόφος

Ο Ιωάννης Ορφανοτρόφος γεννήθηκε σε οικογένεια αργυραμοιβών. Ήταν εκτομίας (ευνούχος). Bρίσκεται στην υπηρεσία του Ρωμανού Γ’ Αργυρού ήδη προτού εκείνος στεφθεί Αυτοκράτορας. Όμως, ο Ιωάννης άδραξε την ευκαιρία να πλησιάσει τη σύζυγο του Ρωμανού Γ΄, την Αυγούστα Ζωή. Η Ζωή, κόρη του Κωνσταντίνου Η΄ Πορφυρογέννητου που είχε πεθάνει χωρίς αρσενικό διάδοχο και επομένως μέλος της…

Στρατηγός Μανιάκης

«Εγώ αυτόν τον άνδρα τον είδα και τον θαύμασα. Η φύση είχε συναρμόσει πάνω του όσα ταιριάζουν σε έναν επίδοξο στρατηγό. Ήταν δέκα πόδια ψηλός το ανάστημα και όσοι τον κοιτούσαν έπρεπε να σηκώσουν το κεφάλι σα να αντίκριζαν καμιά κολώνα ή καμιά βουνοκορφή. Δεν υπήρχε τίποτε τρυφερό ή μειλίχιο στην μορφή του – έμοιαζε αντιθέτως σαν…

Δυνατοί

Επί Ρωμανού Λεκαπηνού, στις αρχές του 10ου, ένας λιμός έπληξε την Αυτοκρατορία με συνέπεια οι δυνατοί, όπως λέγονταν, να αρχίσουν να αγοράζουν σε ευτελή τιμή τα κτήματα των μικρών γεωργών. Ποιοί ακριβώς όμως ήταν οι «δυνατοί»; Επί πάσι δε και όλοι όσοι… «διά τῆς ἑτέρων δυναστείας,  πρός οὕς παρρησιασμένως ὠκείωνται, ἰκανοί εἰσίν ἐκφοβῆσαι τούς ἐκποιοῦντας ἤ…