Ἡ Δύση

Στις 12 Αυγούστου του 1464 ο Πάπας Πίος Β΄ θα δει επιτέλους από το παράθυρό του τον στόλο των Βενετών να φτάνει στο λιμάνι της Ανκόνας. Αν και άρρωστος, είχε προστρέξει από τη Ρώμη για να δει το όνειρο του να γίνεται πραγματικότητα: 20.000 σταυροφόροι θα ενωθούν με το στρατό του Σκεντέρμπεη στο Δυρράχιο και…

Βυζάντιον

Την μεγαλοπρεπή τελετή της ενθρονίσεως του Αυτοκράτορα Μανουήλ Β΄το 1392 περιγράφει ο Ιγνάτιος του Σμόλενσκ, Ρώσσος περιηγητής. – Το έτος 6900 την ενδέκατη ημέρα του μηνός Φεβρουαρίου, την Κυριακή του Ασώτου, ο Μανουήλ στέφθηκε Αυτοκράτορας με την γυναίκα του την Αυτοκράτειρα από τον Άγίο Πατριάρχη Αντώνιο και η ενθρόνισή του ήταν θέαμα θαυμαστό. Εκείνη τη…

Ἡ πρεσβεία ἐν Βαγδάτῃ

Τον 9ο αιώνα το Ισλάμ και το Χαλιφάτο των Αββασσιδών θα λάβει την μεγαλύτερη εξάπλωση. Η Βαγδάτη ήταν η μεγαλύτερη πόλη της υφηλίου με 1.000.000 κατοίκους και μετάξι από Σογδιανούς εμπόρους, κοκοβαφή υφάσματα της Φοινίκης, καλλιέργειες της Αιγύπτου, καραβάνια της βόρειας Αφρικής και μέταλλα από τα ορυχεία της Ισπανίας θα προσδώσουν ένα απίστευτο πλούτο στις…

Ἡ γυναῖκα τοῦ Μονόγιαννε

Διψούν τα ελάφια στα βουνά, διψούν και τα ζαρκάδια, διψάει κι η ετοιμόγεννη, του Γιάννη η γυναίκα. -Ε… πεθερά, λίγο νερό και φλέγεται η ψυχή μου! -Στην πεθερά σου μην το λες. Στο Γιάννη πες το νύφη. -Αχ Γιάννη μου, λίγο νερό και φλέγεται η ψυχή μου! Κι ο Γιάννης ο μοναχογιός έρημος μές στη…

«Λύχνου σβεσθέντος»

Εδά τραπέζι νόμορφο, με καμουχά στρωμένο. Ο βασιλιάς κι’ ο Μαυριανός κι’ ο Μικροκωσταντϊνος αντάμα τρώγαν κ’ έπιναν ‘ς του πλάτανου τη ρίζα. Κι’ αθιβολαίς δεν είχανε κι’ αθιβολαίς εφέραν απάνω για τοις όμορφαις και για τοις τιμημέναις. Εκεϊ έφερε κι’ ο Μαυριανός παίνεμα τς αδερφής του. «Ωσάν το ρόδο τ’ ανοιχτό, το μανουσάκι τάσπρο,…

Κωνστάντζα

Ενώ η Κωνσταντινούπολη παίρνει μία ανάσα από τη λύση της πολιορκίας του Bayezid I και την ακόλουθη ήττα από τον Ταμερλάνο στην Μάχη της Άγκυρας το 1402, στην Ευρώπη μαίνεται ο Εκατονταετής πόλεμος και το Μεγάλο Δυτικό Σχίσμα. Μία ατυχής κατάσταση για τον Μανουήλ Β΄ Παλαιολόγο και τους Αυτοκρατορικούς της Ρωμανίας. Η διαιρεμένη Ευρωπή παρόλες τις…

Ναυμαχικά

Τα «Ναυμαχικά» του Λέοντος ΣΤ΄ του Σοφού, 10ος, είναι το μόνο έργο που παρουσιάζει ειδικά και ολοκληρωμένα το πώς οι Βυζαντινοί διεξήγαγαν τον πόλεμο στη θάλασσα. Στα σχετικά κεφάλαια περιγράφονατι λεπτομερώς οι στρατηγικές και τις τακτικές που εφαρμόζονταν στις πολεμικές αναμετρήσεις. Καταγράφουν και επεξηγούν με ακρίβεια τους τρόπους διάταξης των πλοίων, τους ελιγμούς και τις…

Ἡ Βασική Ἐκπαίδευση στήν Ῥωμανία

Oι Aυτοκράτορες ίδρυσαν αρκετά σχολεία για ορφανά παιδιά, τα οποία χρησιμοποιούσαν την ίδια διδακτέα ύλη με εκείνη της βασικής εκπαίδευσης στα ιδρύματα του Κράτους. Παιδιά από οικογένειες ανώτερης και μεσαίας τάξης συχνά εκπαιδεύονταν από ιδιωτικούς δασκάλους που προτιμούσαν την δική τους ύλη. Μέχρι τον 6ο αιώνα η εκπαίδευση παρέχεται για ένα σημαντικό ποσοστό παιδιών ελεύθερων…

Διήγησις Αλεξάνδρου μετὰ Σεμίραμις, βασίλισσας Συρίας περὶ τῶν ἕνδεκα ἐρωτημάτων

Πρόκειται για ένα ποίημα αγνώστου συγγραφέα, που γράφτηκε κατά τη βυζαντινή περίοδο, πιθανότατα γύρω στο 1350 μ.Χ., και διηγείται την επιθυμία του Μεγάλου Αλεξάνδρου, ο οποίος φανερά γοητευμένος από την αύρα της μυστηριώδους προσωπικότητας της θρυλικής βασίλισσας της Συρίας, Σεμίραμις, θέλησε να συναντήσει και να γνωρίσει από κοντά. Σύμφωνα με τον Διόδωρο το Σικελιώτη, η…

Κανονιοφόροι

«Όσο κυβερνώ τις θάλασσες Αυτοκράτωρ είμαι μόνον εγώ» απάντησε ο Νικηφόρος Φωκάς στον επίσκοπο Liutprand που διεκδικούσε τον τίτλο του Αυτοκράτορα και για τον Γερμανό μονάρχη. Και δεν θα μπορούσε παρά να είναι αλήθεια, μετά τον θρίαμβο της επανάκτησης της Κρήτης το 961 από τον Νικηφόρο και την απόκτηση του ελέγχου του εμπορίου της Ανατολικής…

Σαράντα

Σαράντα μίλια κυνηγάει ο Αρμούρης τον Σαρακηνό ως της Συρίας την Πόρτα – το όρος Ἁμανός: «Απέζευσε ο νεώτερος να τον βαρήση ο αέρας και ένα σκυλίν, Σαρακηνός, σκυλίν μαγαρισμένον, εγκρύμματα τον έβαλεν και επήρε του τον μαύρον, επήρε του τον μαύρον του, επήρε τον ραβδίν του. Μα τον κυρ Ήλιον τον γλυκύν, μα την…

«Τὶ ἐστιν πολιτεία καὶ πόσα μέρη αὐτῆς»

Αυτός είναι ο τίτλος του πρώτου κεφαλαίου του «Περὶ Στρατηγικῆς» του Συριανού Μαγίστρου στα μέσα του 9ου αιώνα. Ο Συριανός ξεκινά εξηγώντας τι είναι η πολιτεία των Ρωμαίων και ποια τα μέρη της. Ως μέρη αναφέρει τους φορείς των διαφόρων επαγγελμάτων και ως απαραίτητο κριτήριο ένταξης στην πολιτεία αναφέρει τη συνεισφορά του κάθε μέρους στο…