Ἰωάννης Ὀρφανοτρόφος

Ο Ιωάννης Ορφανοτρόφος γεννήθηκε σε οικογένεια αργυραμοιβών. Ήταν εκτομίας (ευνούχος). Bρίσκεται στην υπηρεσία του Ρωμανού Γ’ Αργυρού ήδη προτού εκείνος στεφθεί Αυτοκράτορας. Όμως, ο Ιωάννης άδραξε την ευκαιρία να πλησιάσει τη σύζυγο του Ρωμανού Γ΄, την Αυγούστα Ζωή. Η Ζωή, κόρη του Κωνσταντίνου Η΄ Πορφυρογέννητου που είχε πεθάνει χωρίς αρσενικό διάδοχο και επομένως μέλος της…

Στρατηγός Μανιάκης

«Εγώ αυτόν τον άνδρα τον είδα και τον θαύμασα. Η φύση είχε συναρμόσει πάνω του όσα ταιριάζουν σε έναν επίδοξο στρατηγό. Ήταν δέκα πόδια ψηλός το ανάστημα και όσοι τον κοιτούσαν έπρεπε να σηκώσουν το κεφάλι σα να αντίκριζαν καμιά κολώνα ή καμιά βουνοκορφή. Δεν υπήρχε τίποτε τρυφερό ή μειλίχιο στην μορφή του – έμοιαζε…