Δραχμάς

Τον Μάρτιο του 320 μ.Χ ο Θεοφάνης, Ελληνιστής αξιωματούχος από την Ερμούπολη της Άνω Αιγύπτου, ξεκινούσε το ταξείδι του για το διοικητικό κέντρο των Ανατολικών Ρωμαϊκών επαρχιών, την Αντίοχεια επί του Ορόντου. Ο Θεοφάνης ήταν εξέχον μέλος της κοινότητας των πιστών της Αρχαίας θρησκείας στην Ερμούπολη, όπως φαίνεται από τον τρόπο που αναφέρονται σε αυτόν…

Ῥώμη

«Πότε, σε καμία εποχή, από τότε που τα πεπραγμένα καταγράφονται στην Ιστορία, η Ελλάς δεν υπέφερε τέτοιες καταστροφές. Πράγματι ήταν τόσο μεγάλες οι κακοτυχίες που κανείς δε θα μπορούσε να γράψει ή να διαβάσει για αυτές χωρίς να κλάψει. Δεν αγνοώ πόσο επώδυνο είναι να επάναλάβω τα βάσανα της Ελλάδος και μέσω των γραπτών μου…

«Τὶ ἐστιν πολιτεία καὶ πόσα μέρη αὐτῆς»

Αυτός είναι ο τίτλος του πρώτου κεφαλαίου του «Περὶ Στρατηγικῆς» του Συριανού Μαγίστρου στα μέσα του 9ου αιώνα. Ο Συριανός ξεκινά εξηγώντας τι είναι η πολιτεία των Ρωμαίων και ποια τα μέρη της. Ως μέρη αναφέρει τους φορείς των διαφόρων επαγγελμάτων και ως απαραίτητο κριτήριο ένταξης στην πολιτεία αναφέρει τη συνεισφορά του κάθε μέρους στο…

Πορφυρογέννητος

«Κάποτε οι βασιλείς εξεστράτευαν μαζί με τον λαό όπως ο Ιούλιος Καίσαρας, όπως ο σεβαστός Αύγουστος, όπως εκείνος ο περιβόητος Τραϊανός, όπως ο μέγιστος των βασιλέων Κωνσταντίνος και ο Θεοδόσιος και όπως αυτοί που τους διαδέχθηκαν ασπαζόμενοι τον Χριστιανισμό και την θεοσέβεια και οι οποίοι έφεραν την Αρχή των Ρωμαίων στην σημερινή της κατάσταση. Τώρα πια η Βασιλεία των Ρωμαίων…

Πόλις-κράτος ἤ μόνον πόλις;

Στη σύγχρονη Ελλάδα, ο κατ’ εξοχήν όρος που δηλώνει την πολιτική εξουσία είναι το κράτος. Η λέξη είναι βέβαια αρχαία και ανήκει σε μια πολύ παραγωγική οικογένεια, αλλά δεν χρησιμοποιείται ποτέ στην Αρχαία Ελλάδα με την νεοελληνική έννοια του «état», «state» κ.ά. παρόλο που μπορούσε να έχει την πολύ συγγενή έννοια της εξουσίας, ακόμη και…

Γιατί οἱ Ῥωμαῖοι καί ὄχι οἱ Ἕλληνες εἴχαν ταξική/κοινωνική συνείδηση

Yπάρχει ιστορικά η απορία γιατί οι Ρωμαίοι και όχι οι Έλληνες πολίτες, παρά τις ευρείες Ελληνιστικές αυτοκρατορίες, είχαν πολύπλοκο κοινωνικό σύστημα και κοινωνική αυτοσυνειδησία. Στην ελληνική γλώσσα ο πρωτεύων όρος είναι η πόλις, ετυμολογικά «κάστρο, οχυρό», και ο παράγωγος όρος είναι ο πολίτης, ετυμολογικά ο «καστρινός, κάτοικος του οχυρού». Στη λατινική ισχύει το αντίθετο: ο…